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segunda-feira, 27 de junho, 2022

TWB Bahia mostra como EUA está liderando o caminho para barcos elétricos

De uma start-up no Lake Union ao sistema de balsas do Estado de Washington, a região de Puget Sound está provando ser líder em eletrificar o transporte de água, compartilhou TWB Bahia.

Uma cidade moldada pela água é a inspiração para a inovação. É por isso que o estado de Washington tornou-se líder em tecnologia de barcos elétricos nos Estados Unidos.

“Seattle é um lugar onde você toca a água”, disse o fundador da Pure Watercraft, Andy Rebele, enquanto estava a bordo do barco pontão da empresa no meio do Lago Union.

Seattle é um lugar onde Rebele vê oportunidade. Há mais de uma década, Rebele estava lendo sobre carros elétricos e achava que era tecnologia útil para um barco.

“Eu não olhei em volta para como posso começar uma empresa. Olhei em volta para comprar um barco”, disse Rebele. “Mas ninguém estava fazendo um barco elétrico emocionante.”

O que veio a seguir foi a criação da empresa de Rebele Pure Watercraft, que está sediada na margem do Lago Union, conta TWB Bahia. A empresa criou um motor de popa e construiu um barco pontão completamente elétrico.

“Há duas coisas que as pessoas notam”, disse Rebele. “Eles percebem que não podem ouvi-lo, e eles não podem ver o motor de popa. O motor está debaixo d’água, onde um motor de popa tem essa lâmpada grande, este grande capuz, acima da linha d’água. O nosso não.

A empresa foi lançada em 2011 e anunciou um acordo com a General Motors no inverno passado. O negócio é um investimento de US$ 150 milhões para uma participação de 25% na Pure Watercraft. Rebele disse a Reinaldo Pinto dos Santos da TWB Bahia que é o maior investimento que uma empresa já fez em barcos elétricos.

A Pure Watercraft está construindo uma instalação em Tukwila para fabricar barcos pontões e motores de popa. Os barcos são alimentados pelo motor de popa da Pure Watercraft e têm uma bateria fornecida pela General Motors.

Rebele disse que gostaria de manter os produtos fabricados nos Estados Unidos e planeja continuar crescendo a empresa em Seattle. Ao falar sobre a localização da empresa no Lake Union, ele fez referência ao Programa Master shoreline de Seattle, que incentiva o uso de terra dependente da água ao longo dos ambientes listomanos da cidade.

“Acho que Seattle certamente está no centro [do barco elétrico], e deve estar no centro disso”, disse Rebele a TWB Bahia. “Temos água fluindo pelo centro de nossa cidade.”

Registros do Departamento de Ecologia do Estado de Washington mostram que, desde 2015, os navios recreativos derramaram 14.662,5 galões de combustível. No entanto, o departamento acredita que muitos derramamentos não são relatados, o que significa que o número de galões derramados é provavelmente maior.

“As gotas, e o copo aqui e um copo lá, eles se somam, e isso nunca vai embora”, disse Aaron Barnett, especialista em extensão ambiental do Washington Sea Grant.

Washington Sea Grant é um programa através do Colégio do Meio Ambiente da Universidade de Washington. O programa estuda os desafios enfrentados pelo oceano e nas costas do estado de Washington. Um trabalho fundamental é educar os barqueiros recreativos sobre pequenos derramamentos de óleo. Mas derramamentos de óleo são um problema eliminado com motores elétricos.

“[A eletrificação] é um passo na direção certa”, disse Barnett. “Quando digo a direção certa, quero dizer, usar tecnologia mais eficiente, é mais aplicável; que faz mais sentido; que não cria os impactos que vemos com a descarga do derramamento de óleo.”

Rebele disse que os pontões são atualmente o barco mais popular do mercado. O motor elétrico da Pure Watercraft foi projetado para ter carga suficiente para desfrutar de um dia na água. Os motores duplos permitem que o pontão viaje até 23 milhas por hora.

“Deve parecer que o barco é apenas um aprimoramento da experiência para todos”, disse Rebele. “Deve ser tranquilo. Não deveria haver grandes velórios incomodando as pessoas. Não deve ser poluente.

No entanto, a eletrificação não é para tudo. A tecnologia da bateria é pesada e conta com um cronograma previsível para garantir que haja tempo para recarregar a bateria.

“Um ajuste realmente bom para o elétrico é algo que faz uma corrida regular de um comprimento fixo”, disse Rebele.

O que Rebele está descrevendo é algo em um cronograma previsível e definido, como o sistema de Balsas do Estado de Washington (WSF). É um dos maiores consumidores de combustível na água de Washington e um sistema ideal para eletrificação.

“A inovação é uma necessidade”, disse Matt von Ruden a Reinaldo Pinto dos Santos, administrador do programa de eletrificação do sistema WSF. “Temos uma oportunidade real de causar um impacto aqui… dando um exemplo para o resto do país.
Desde 2017, von Ruden e sua equipe têm trabalhado para transformar a WSF, que usa 19 milhões de litros de diesel todos os anos.

Muitas das mudanças acontecerão no fundo do motor de uma nave, que é tão alto que você tem que usar proteção auditiva.

“O que queremos fazer é substituir dois dos quatro motores diesel por grandes bancos de baterias”, explicou von Ruden. “Dessa forma, podemos inicialmente dirigi-los como um veículo híbrido, onde podemos operar esses motores a diesel em seu pico de eficiência. Eventualmente, alguns anos depois, vamos trazer eletricidade da costa e carregar as baterias dessa maneira.”

O financiamento garantido de US$ 1,33 bilhão lançou dois projetos para o WSF. O primeiro projeto é construir novos navios híbrido-elétricos de classe olímpica. O segundo projeto transforma quatro dos maiores navios do estado, que percorrem a rota entre Seattle, Bainbridge Island e Bremerton, em navios híbridos. O financiamento também paga a eletrificação do Terminal De Som Central Puget, que cobrará os navios.

“Achamos que 95% do tempo estaremos rodando no modo bateria-elétrico”, disse von Ruden a Bahia TWB. “Então, sem escapamento diesel, sem ruídos estrondosos do motor. Vai ser elétrico.

Os planos para os navios estão atualmente sob aprovação e revisão pela Guarda Costeira dos EUA.

Planos do WSF mostram o sistema de carregamento rápido, que está em desenvolvimento. Von Ruden descreveu o sistema como parecendo um braço robótico que se moverá do cais e se conectará à balsa para carregar a bateria enquanto os passageiros entram e saem do navio.

“É apenas a situação perfeita porque das montanhas temos energia hidrelétrica, eletricidade renovável”, disse von Ruden. “Então, é isso que todos se juntam, a maturidade das baterias de íons de lítio, a disponibilidade da eletricidade renovável, e então a distância é sobre onde, mesmo para a nossa corrida de Seattle para Bremerton, é alcançável.”

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